bakken

It’s beginning to look a lot like christmas

De kerstboom staat alweer als pronkstuk opgesteld in de woonkamer. Een mooie grote donker groen gekleurde boom, versierd met de antieke kerstballen van mijn overgrootmoeder, met daddy’s verzameling en mijn verzameling aan handmade decoraties. Daartussen is een verdwaalde wolf  tussen de zilveren slingers en gekleurde lichtjes te vinden, omdat ik even in Game of Thrones sferen was. Je zult denken dat de boom nu loaded is met een grote verzameling aan curiosa en kitscherigheid. But no.  Over alles is nagedacht. Het versieren van de boom verloopt even neurotisch als het inpakken van mijn koffer en neemt ook aardig wat tijd in beslag. Dat maakt dat ik uiteindelijk toch wel een beetje sta te glunderen als ik mijn creatie vanuit de keuken aan het bekijken ben. Daar ben ik alweer bezig met de finishing touch. Christmas cinnamon cookies. De drie C’s. En wat zou mijn kerstboom zonder de cookies zijn! Ik ren naar boven en duik in mijn curver bak met cookie cutters. Van de eland, kerstballen, zuurstok, kerstboompjes, Kerstmannetjes, engelen tot aan sneeuwvlokken, I got it. Ik maak een zanddeegje met kaneel als ultimate flavor en begin met het uitrollen van mijn deeg. Nadat de vrolijke figuurtjes uitgestoken zijn, gaan ze op een geprepareerde bakplaat zo’n 12 minuutjes de oven in. Het huis vult zich langzamerhand naast de geur van de denneboom, nu ook met een vleugje kaneel. Ik heb het gevoel alsof ik in een life-size gingerbread house loop en begin weg te dromen. Not for too long tho, de cookies moeten perfect uit de oven komen en enkel even afkoelen zodat ze gedecoreerd kunnen worden. Een kleine finishing touch van een wit laagje Royal icing om de randen van de cookies. Door het gaatje wat ik in alle figuurtjes heb geprikt, haal ik een dun visdraadje. De cookies vullen de plekken op in de boom die nog over is tussen de kerstballen en slingers. De één wat lager dan de ander, om alles werkelijk in elkaar over te laten lopen. Tevreden zet ik het melk op vuur en als het warm genoeg is, roer ik de chocolade chunks en suiker erdoorheen. All that left for me to do, is de chocolademelk in mijn kerstmok gieten en genieten van het uitzicht.

Last minute M&M Cookies

cWat heb je nodig:
250 gram roomboter
150 gram basterdsuiker
honing
snufje zout
snufje kaneel
250 gram zelfrijzend bakmeel
chocolade druppels
m&m (met stukjes peanut offcourse)

Hoe ga je te werk?
Verwarm de oven op 170 graden. Bekleed twee bakplaten met bakpapier.

Smelt de boter met de honing en suiker in een pannetje en laat het iets terug koelen. Voeg vervolgens het bakmeel, ei, zout, kaneel toe. Roer dit door elkaar. Voeg als laatste de m&m’s met de chocolade druppels toe. Ziet het beslag er nog iets te dun uit, voeg dan nog wat extra bakmeel op zicht toe.

Schep met een lepel 9 grote koekjes per bakplaat. Bak de koekjes per plaat 15 minuten tot ze goudbruin zijn maar chewy in het midden. Let erop dat je ze wel gaar bakt tho 😉

And there you have it, easy peasy m&m cookies die je binnen een halfuur op tafel kan toveren bij onverwacht bezoek. Ideaal voor bij een marathon van Friends, waar je Monica van alles uit haar NY kitchen ziet toveren.

Meesterlijk brood

Al haal je me jaren uit de bakkerij, al kleed je me in het mooiste jurkje met fabulous high heels en een matching clutch, ik blijf een banketbakker met hart en ziel. Mijn bakkende hart gaat sneller kloppen van ambacht. Of het nu een meesterlijk brood, kerststol, kunstwerk van een gebakje, kleurrijke macaron of een kennisoverdracht van een vakman is, mijn hart slaat ervan op hol. Toen ik erachter kwam dat er een boek van de meester Patissier én meester Boulanger Robèrt van Beckhoven uit zou komen, was ik dan ook madly enthusiastic.

DSC_0658-001Ik moet eerlijk toegeven dat ik de beste man niet ken op de manier waarop hij de laatste tijd bekend staat. Als het jurylid van Heel Holland Bakt. Cause to be honest, kan ik niet zo lang naar het programma kijken. En don’t get me wrong, het ligt wel en niet aan de deelnemers. Ik heb de recepten die al jarenlang bestaan en uit zijn gevonden door bakkers van destijds, op een hoog voetstuk geplaatst. Voor mij is het moeilijk om naar thuis bakkers te kijken die de meest geweldige creaties neer kunnen zetten en mij ook verrassen met hun eigen recepten. Maar die tegelijkertijd de kern van het bakken, de kern van het bakkersvak niet begrijpen. Om te zien hoe ze strugglen met de “simpele” tompouche en het hier en daar verprutsen, is gewoon niet mijn idea van ontspannen tv kijken. Nu moet je me niet afschrijven of bestempelen als omhoog gevallen snob die alles beter weet. But look at it from my point of view, als een groot liefhebber van ambacht. Door alle thuisbakkers en het steeds toenemende aantal daarvan, ben ik bang dat de vakmannen en vrouwen met een geschoolde achtergrond, bakkershart én historie verloren gaan. En vanuit die angst sluit ik mij soms af van alle thuis bakkers en voor hun enthousiasme.

Een van de vele gaven die je krijgt als bekende bakker, boulanger of patissier is het overdragen van kennis. Robèrt van Beckhoven schiet hiermee de pijl volledig in de roos. Hij draagt zijn kennis over in een boek dat geschikt is voor de thuisbakkers, waarin hij de sympathie voor het ambacht overbrengt, de technieken van een bakkerij en een keuken uitlegt als twee aparte werelden. Maar tegelijkertijd combineert hij die twee. Zijn boek is een meesterwerk, met een gelijknamige titel; Meesterlijk brood.

DSC_0625-001Het was ontroerend om te zien hoe trots Robèrt is op het nog meer opbloeiende nalatenschap van zijn vader, zijn prestaties, toekomstige plannen en hoe alles samen gaat komen in de KVL Leerfabriek. De betrokkenheid van Robèrt bij zijn geboorteplaats Oisterwijk en de keuze om de bakkerij op deze locatie te vestigen is bijzonder.

Ook tijdens de presentatie wist Robèrt van Beckhoven, hoewel hij zelf werd verrast door de aanwezigheid van Gijs Staverman, een overbrugging te maken van ambacht naar hobby. Of beter gezegd de voorliefde van het bakken. Hetgeen wat velen van de aanwezigen, Gijs Staverman de radio dj en vast ook en zeker de lezers van het boek met elkaar gemeen hebben. Bakken is een vak apart, maar een liefde voor velen. Dit was voor mij een eye opener. Een reden om alles vanuit een wijder perspectief te bekijken en daarvoor bedank ik Robèrt.

Gijs Staverman mocht als thuis bakker en naar aanleiding van het gezellige interview laatst, het eerste exemplaar van het boek overhandigen aan Robèrt. In het boek wordt er geduldig uitgelegd onder begeleiding van indrukwekkende foto´s waar je mee moet beginnen als je een brood wilt bakken. Iets wat misschien  bijzaak lijkt, but trust me het verandert het totale eindproduct. Bakken takes time.

DSC_0637-001Neem de tijd om het boek eens rustig door te lezen, voordat je vol enthousiasme naar de keuken gaat om je eerst brood uit het boek te gaan bakken. Cause I know you are going to! Trust me, ik heb zijn broodjes geproefd.
Waar brood bakken niet mijn sterkste kant was tijdens de opleiding, heeft dit boek mij toch weer gemotiveerd om ook die kant in mijzelf te triggeren en te trainen. And to be honest, met dit boek moet het lukken.

Wil jij meer info over alle bezigheden van Robèrt van Beckhoven of de tot standkoming van de bakkerij in de KVL leerfabriek, ga dan naar bijrobert.nl

Winehouse breakfast

De reden waarom ik iedere dag mijn bed uitspring als de wekker weer gaat, is ontbijt. Niet alleen het belangrijkste maal van de dag, maar ook de allereerste. Mijn rustmoment. MIjn ontbijtdate met Jan de Hoop en iedere dag een andere kom vol gezelligheid.

Waar ik gisteravond honderden ideas door mijn hoofd liet dwalen, wakker lag van enthousiasme, bedacht ik ook weer de meest geniale recepten. Recepten die me op dat moment zo hongerig maken, dat ik nergens anders aan kan denken. Om deze recepten op te schrijven? Op de een of andere manier komt die gedachte pas de volgende ochtend in me op. But no worries, somewhere deep inside that madness of my brain, zitten ze heus wel opgeslagen.

Vol onrust ging ik slapen, om te dromen over kamers vol met taarten. Kamers die ik binnenloop in een te strak jurkje met een bos haar als Diana Ross, waar mijn zus in een crowd vol mensen roept “Daar is ze”. Alle hoofden draaien mijn kant op en ik ken geen andere reactie dan HIDE HIDE HIDEEEE. Terwijl ik mezelf probeer te verstoppen, draaien ze mijn ultieme showersong: “Who is loving you”. Ik wurm me los uit mijn strakke jurk, waar kennelijk een loose fitting shirt onder zit. Op een podium the size of een placemat barst ik los met een stem, ver van mijn dagelijkse Nanny fine geluid.

Waar ik even helemaal de crowd vergeten ben, kijken ze nog steeds mijn kant op.  Kennelijk is de schaamte verminderd door mijn embarrassing optreden van een paar seconden geleden. Daar waar ik mijn bos haar probeer te temmen met een vork, roept mijn zus “Daar is de bakker”.

Met een knipperende zenuwtrek aan mijn linkeroog ontwaak ik. En het eerste wat ik doe is de knot van mijn hoofd aftrekken en met mijn hand door mijn getemde haarlokken gaan.

Ah, tijd voor het ontbijt. Een banana havermout pannenkoek met bacon, een glas amandelmelk en het beste muziekje om je dag mee te beginnen van Ms Winehouse.